Les cirques de Navacelles et de Mourèze dans l’Hérault

Le cirque de navacelles sur hérault communes En Languedoc-Roussillon, le département de l’Hérault, entre Tarn et Gard, regorge de merveilles. Pour ne citer que quelques hauts lieux touristiques, on évoquera seulement le cirque de Navacelles au nord du département et le cirque de Mourèze plutôt au centre. Néanmoins on ne peut omettre de mentionner toute la richesse du parc naturel Haut-Languedoc situé dans la partie sud-ouest du département de l’Hérault. Classé au patrimoine mondial de l’Unesco, le cirque de Navacelles appartient également au réseau des grands sites de France. Situé à 34 kilomètres de Lodève, ce cirque naturel a été formé par un méandre de la rivière La Vis. “Navacelle” veut dire “nouveau sanctuaire”, sans doute en référence à l’évéché mérovingien qui exista, à proximité, du 6e au 7e siècle. C’est au cours de millions d’années que la rivière a creusé la pierre, façonnant ainsi ce méandre qui est entouré de falaises abruptes. Ces gorges, très encaissées et hautes de 300 mètres, serpentent au milieu des plateaux du Blandas et du Larzac entre Gard et Hérault. Du haut du causse de Blandas, le panorama sur le cirque de Navacelles est magnifique. Le village de Navacelles est blotti, en bas, près de la rivière. C’est un village typique qui possède des maisons du 10e siècle. 20 personnes vivent à l’année dans ce hameau. Avec 300 000 visiteurs chaque année, le cirque de Navacelles est l’un des lieux les plus visités de l’Hérault.

Au milieu d’un triangle formé par le lac du Salagou, Bédarieux et Lodève, se trouve le cirque de Mourèze. Situé sur la commune de Mourèze, cet ensemble dolomotique de 300 hectares est constitué de nombreux rochers de formes étranges aux noms pittoresques, tels que le Sphynx, l’Oracle, le Gardien, le Cerbère ou bien la Tour du Guetteur, la Tour du Poulailler… Aux temps de la Préhistoire, des hommes ont vécu dans le cirque de Mourèze. Pour preuve de leurs traces, ils ont laissé quelques oppida et cavernes. Une cabane gauloise, datant de 350 avant Jésus-Christ, a été reconstituée dans la zone archéologique “Les Courtinals”. Beaucoup plus tard, ce sont les bergers qui ont investi les lieux. Aujourd’hui, ce labyrinthe naturel aux roches fantastiques compte de nombreux circuits de randonnées, attirant marcheurs et promeneurs. Célèbre en raison de son cirque, la commune de Mourèze fait partie du canton de Clermont l’Hérault. Ce petit village de 171 habitants semble se recroqueviller autour de son clocher. Il est surplombé par un rocher aux parois verticales sur lesquelles domine le château du village.